Curiosidades del cacao y del chocolate

El chocolate, origen e historia

Curiosidades acerca del cacao y del chocolate

Apartados de este artículo
Origen del cacao e historia
El chocolate
El chocolate en la gastronomía
Curiosidades del cacao y del chocolate
Mitos y verdades sobre el chocolate
Glosario

Cacao como moneda.
Los aztecas utilizaban los granos de cacao como moneda. Surgieron falsificadores que rellenaban las cáscaras vacías del cacao con barro. A estas "monedas" falsas se las llamaba cachuachichiua y su uso era severamente castigado cuando se las localizaba.

Joyas para el consumo de chocolate.
La taza adecuada para tomar el chocolate recibe el nombre de jícara o pocillo. Estas tazas eran muy usadas en los inicios del consumo del chocolate en Europa y se realizaban en porcelana, plata e incluso oro. Existe un plato que encaja perfectamente con estas tazas que se llama mancerina, en honor al Marqués de Mancera que lo diseñó para evitar que las damas se manchasen sus delicados vestidos al tomar chocolate. La palabra mancerina fue evolucionando con su uso popular y derivó en marcelina, que es como se conoce al juego de taza y plato que se usa para tomar chocolate.

El poder curativo del chocolate.
Durante el s. XVIII en las farmacias se ofrecían chocolates curativos de muchas variedades: chocolate purgante a la magnesia, chocolate anti-veneno basado en bálsamo del Perú, chocolate de avena, de arroz y de cereal. Se creó hasta un chocolate con extractos de carne, recomendado para niños y personas convalecientes.

Bombones de carnaval.
Gracias a la famosa máscara utilizada en el Carnaval de Turín llamada Gianduja, se crearon unos bombones de chocolate muy conocidos que recibieron este mismo nombre

La ración "D".
El chocolate se convirtió en alimento de primera necesidad, siendo parte de la ración de emergencia de los soldados en la primera y segunda guerra mundial, denominada Ración "D".

La leyenda de Quetzalcoatl.
Cuenta la leyenda que Quetzalcoatl, el dios bondadoso, regaló a los hombres el árbol del cacao, que daría vigor y poderes beneficiosos a quienes lo consumieran. Este dios azteca fue expulsado del Paraíso y, en su marcha, prometió regresar "por donde sale el sol".

Delicias de chocolate y...
"Las tiendas más elegantes de Londres deleitan a sus clientes con una nueva variedad gastronómica: insectos de verdad recubiertos de chocolate. Dos de las tiendas de alimentación más reputadas de la ciudad, Selfridges y Bluebird, acaban de poner a la venta una nueva gama de golosinas de lujo que tienen, como principal ingrediente, coleópteros, heminópteros... Eso sí el fabricante de estas delicias garantiza que pueden ser consumidos sin riesgo alguno por seres humanos."

Fuente: El Mundo / Irene Hernández Velasco. (13-04-01)
Emiten un sello de chocolate suizo. "Una de las empresas más prestigiosas de Suiza, Chocosuisse, ha iniciado las celebraciones de su centenario con la fabricación de un sello de 90 céntimos elaborado a base del mejor de sus productos: el chocolate."

Fuente: Metro (26-04-01)
Definición del chocolate. El Diccionario Stevens bilingüe de 1706 da esta definición de chocolate: ’Bien conocido y, por eso, no necesita decirse, nada más’.

Refranes y dichos:
Las cosas claras y el chocolate espeso
Amigo reconciliado, chocolate recalentado
Como pidiendo Cacao

Artículo escrito por Pedro Peña
pepena@airfrance.com

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