La mitad de los pacientes con Hepatitis C desconoce que está infectado, según distintos expertos reunidos en Granada

Unos 800.000 españoles, de ellos 180.000 andaluces, sufren esta infección vírica

GRANADA, 27 (EUROPA PRESS)

La mitad de los pacientes que están infectado por el virus de la hepatitis C desconoce que lo está, lo que aumenta las posibilidades de contagio y facilita la progresión del daño hepático al privar al paciente del tratamiento adecuado y de una limitación rigurosa en el consumo de alcohol, según pusieron hoy manifiesto distintos especialista en medicina reunidos en el 27 Congreso Mundial de Medicina Interna que se celebra en Granada.

Según dichos expertos, en España se calcula que existen alrededor de 800.000 infectados, de los que 150.000 son andaluces, ya que el virus de la hepatitis C permanece asintomático «incluso durante décadas», lo que dificulta, según los expertos, «un tratamiento temprano, al tiempo que disminuye las posibilidades de erradicar el virus».

No obstante, esta infección vírica se suele detectar en análisis rutinarios de sangre, al encontrar una elevación de las transaminasas. Por ello, estos expertos recomiendan a todos aquellos que recibieron una transfusión o inyecciones con agujas no desechables antes de 1989 –año del descubrimiento del virus– que se realicen análisis de transaminasas.

Así, entre el 80 y el 85 por ciento de los infectados acaba desarrollando una hepatitis crónica y, de ellos, un 20 por ciento evoluciona a cirrosis hepática, que puede conducir al carcinoma hepatocelular o a la insuficiencia hepática.

Según advirtió el presidente de la Asociación Española para el Estudio del Hígado, Jesús Prieto, quien interviene en este Congreso, la hepatitis C crónica provoca cerca de la mitad de las cirrosis hepáticas y constituye la primera causa de trasplante de hígado, por lo que indicó que un tratamiento precoz y ajustado al peso de cada paciente «puede llevar a la eliminación del virus y, por tanto, evitar la progresión a cirrosis y a situaciones clínicas que exijan la realización de transplante».

Además, expertos en la materia calculan que, en los próximos 10 años, se pueden llegar a multiplicar por cuatro los casos de cirrosis, cáncer de hígado y transplantes hepáticos. En cuanto a los factores que dificultad los tratamientos actuales, Prieto se refirió a la obesidad, la edad y la presencia de cirrosis como algunos de estos indicadores.

NUEVOS TRATAMIENTOS

Según explicó Prieto, actualmente se están desarrollado inhibidores de la proteasa y de la polimerasa del virus de la hepatitis C «que constituyen alternativas terapéuticas prometedoras». Por otra parte, sostuvo que se esta trabajando en el desarrollo de procedimientos inmunoterápicos basados en la inducción de respuestas inmunes en el paciente o en la transferencia de células efectoras con especificidad frente a antígenos virales que podrían ofrecer soluciones terapéuticas efectivas.

Asimismo las técnicas de terapia génica dirigidas a activar la respuesta inmune antiviral o a inducir la expresión de un gen terapéutico en el hígado (como el interferón alfa o la interleuquina 12) pueden resultar valiosas armas terapéuticas en el futuro, concluyó.

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