Sanidad se marca como objetivo generalizar la lactancia materna exclusiva durante los seis primeros meses de vida

Destaca las ventajas de dar de mamar frente a la alimentación artificial y apuesta por actualizar la información de los pediatras

MADRID, 14 (EUROPA PRESS)

La ministra de Sanidad y Consumo, Elena Salgado, se comprometió hoy hacer todo lo que esté en su mano para crear en España un clima favorable a la lactancia materna, teniendo como objetivo que la mayoría de las madres alimenten de esta forma exclusivamente a sus hijos durante los primeros seis meses de vida. Otro de sus objetivos en esta materia es que los pediatras tengan «conocimientos más actualizados» sobre las bondades de la lactancia materna frente a la alimentación artificial de los bebés.

Salgado indicó que, según datos de la Encuesta Nacional de Salud de 2001, en torno al 80 por ciento de las españolas da de mamar a sus hijos tras el parto, porcentaje que baja hasta el 60,5 por ciento a las seis semanas y al 42,4 por ciento a los tres meses. No obstante, a los seis meses sólo el 23,6 por ciento de las madres españolas amamanta a sus hijos, algo que la ministra no relaciona con la vuelta al trabajo, sino con la falta de una información suficiente sobre las ventajas de la alimentación natural.

De hecho, a juicio de Salgado, que ofreció hoy una rueda de prensa con motivo de la presentación de un plan de acción de Unicef a favor de la lactancia materna, las madres trabajadoras «son las que más amamantan a sus hijos», ya que tienen «más formación y más información».

En este sentido, consideró que el abandono de esta forma de alimentación en favor de la artificial se corresponde con una «insuficiente información», pero también con la actitud de los profesionales sanitarios que «ensalzan de buena fe» la comodidad y ventajas de la alimentación artificial, mientras que sólo el 10 por ciento de las madres tienen problemas físicos que les impiden lactar.

En este sentido, el pediatra Luis Ruiz Guzmán, coordinador nacional de la iniciativa de Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS) «Hospitales Amigos de los Niños», explicó que la lactancia materna presenta numerosas ventajas frente a la alimentación artificial. Así, indicó que las personas que se han alimentado con leche de su madre padecen en el futuro menos problemas cardiovasculares y de hipertensión, son menos obesos y sufren menos infecciones.

Asimismo, aseguró que los niños que han recibido alimentación natural hasta el quinto mes tienen una tasa de ingreso hospitalario cuatro veces menor durante el primer año de vida, así como que las madres que dan de mamar tienen menores tasas de cáncer de mama, de ovario y de osteoporosis en el futuro.

Por su parte, el presidente del Comité Español de Unicef, Francisco González-Bueno, explicó que, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), un millón de niños de los once que cada año mueren en el mundo por causas evitables no habrían fallecido si hubieran tenido acceso a la lactancia materna.

EXTENDER EL PERMISO DE MATERNIDAD

Por otro lado, en relación a la pretensión de colectivos favorables a ampliar el permiso laboral por maternidad con el fin de evitar la caída de las tasas de lactancia materna, la ministra consideró que en este momento «no hay una previsión concreta» en este sentido.

No obstante, aclaró que se trata de una cuestión que corresponde a la órbita del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales en la que además habría que debatir no sólo sobre el coste que supondría para las empresas, sino también sobre la conveniencia de que las mujeres «interrumpan su carrera» para cuidar durante más tiempo de sus hijos.

Sobre esta misma cuestión, el doctor Ruiz Guzmán señaló que la incorporación al puesto de trabajo no debe significar la interrupción de la lactancia materna, ya que existen actualmente mecanismos de extracción y conservación de la leche materna para que el bebé pueda seguir alimentándose de forma natural. «Hay mil maneras de hacerlo», dijo.

Asimismo, juzgó indispensable la información para evitar prácticas nocivas, como por ejemplo cambiar de pecho al niño cada diez minutos de lactancia, cuando en realidad sólo debe pasarse al otro pecho cuando se agota la leche del primero; o lavarse los pezones tras dar de mamar al bebé, algo contraindicado por el riesgo de mastitis que supone.

LACTANCIA MATERNA, EL «PATRÓN DE ORO»

En definitva, para la ministra de Sanidad la lactancia materna exclusiva en los seis primeros meses, que calificó de «segura, saludable y sostenible», debe ser el «patrón de oro», tal como indica el lema de este año de la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

Para Salgado, en consecuencia, esta forma de alimentación debe ser «una de las estrategias prioritarias para el fomento y la protección de la salud en todo el mundo», de forma que mantener unas bajas tasas de lactancia materna supone «una ocasión perdida de proteger y promover la salud de los niños, de las mujeres, de las familias y del medio ambiente».

La ministra indicó que, según establece el plan de acción presentado hoy, la lactancia materna debe estar «entre las principales prioridades de salud pública», de forma que se emprendan «acciones concertadas en todos los sectores implicados para que las madres quieran y puedan amamantar a sus hijos durante los primeros seis meses».

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