La OMS saluda el «gran paso» dado por el estudio de una vacuna contra la malaria dirigido por un español

MADRID, 15 (EUROPA PRESS)

La Organización Mundial de la Salud (OMS) saludó hoy, martes, (hora española) el estudio dirigido por el español Pedro L. Alonso, del Hospital Clínico de Barcelona, que ha arrojado resultados esperanzadores sobre el potencial de una vacuna contra la malaria.

La directora de la OMS para la Iniciativa de la Investigación en Vacunas, Marie-Paule Kieny, describió los resultados clínicos de la vacuna RTS,S/AS02A publicados esta semana en «The Lancet» como un «gran paso» que demuestra la posibilidad de crear una vacuna efectiva contra la malaria. No obstante, advirtió de que era necesario trabajar más sobre ella.

«Este paso adelante también subraya el papel crucial que desempeñan los gobiernos africanos, las instituciones de investigación y los científicos en las áreas de Africa» afectadas por la enfermedad para desarrollar «herramientas y estrategias contra este asesino principal de los niños», añadió en un comunicado Kieny.

La RTS,S/AS02A es la primera vacuna que en 25 años ha demostrado una capacidad significativa para proteger a los humanos adultos de una infección del parásito de la malaria. Los resultados también muestran que la vacuna protege a los niños africanos entre uno y cuatro años.

El doctor Alonso y colegas del Centro de Investigación sobre la Salud de Manhica (Mozambique), informan en «The Lancet» sobre los hallazgos en experimentos en fase II de la eficacia e inocuidad de la vacunas entre niños jóvenes de entre uno y cuatro años en Mozambique.

Según la OMS, más del 40 por ciento de la población mundial infantil vive en países afectados por la enfermedad donde se producen entre 300 y 500 millones de infecciones cada año.

Alrededor del 90 por ciento del millón de muertes anuales debido a la malaria se producen en Africa. La mayoría de las víctimas son niños, recuerda la agencia de la ONU.

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