Unos 600 neumólogos debaten en Madrid sobre las patologías respiratorias, que causan el 12-15% de muertes en España

MADRID, 9 (EUROPA PRESS)

Unos 600 neumólogos se dieron cita hoy en Madrid para debatir sobre diversos aspectos de las enfermedades respiratorias, que constituyen la tercera causa de muerte en España al ser responsables de entre el 12 y 15% de los fallecimientos anuales. Además, estas patologías son el motivo principal de visita al médico de Atención Primaria, y suponen en torno al 25 por ciento de las consultas ambulatorias que se llevan a cabo cada año, según pusieron de manifiesto expertos, durante el I Symposium Internacional «Neumología Siglo XXI».

Durante este foro, patrocinado por GlaxoSmithkline (GSK), los expertos trataron sobre el cáncer de pulmón, las neuropatías, la insuficiencia respiratoria, la hipertensión pulmonar, las neumonías, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), entre otras cuestiones.

En concreto, los neumólogos coincidieron en la necesidad de realizar estudios epidemiológicos y genéticos a gran escala para avanzar en el conocimiento de las enfermedades pulmonares intersticiales, puesto que el 65 por ciento son de causa desconocida. Además, en la mayoría de los casos no existen tratamientos curativos y sólo el trasplante de pulmón puede ser efectivo en un grupo seleccionado de pacientes.

El coordinador del simposio, el doctor Jose Luis Álvarez-Sala, indicó que la neumonía extrahospitalaria es una de las enfermedades respiratorias más frecuentes en la práctica diaria, con una incidencia en los países europeos de entre 5 y 11 casos por 1.000 habitantes. Además, ocasiona un coste en Europa de 10 billones de euros anuales, de los que casi 4 se deben a pérdidas originadas por el absentismo laboral.

Asimismo, entre un 20 y un 40 por ciento de los enfermos con una neumonía extrahospitalaria debe ingresar en el hospital y del total de pacientes ingresados, hasta un 15 por ciento requiere ingreso en una unidad de cuidados intensivos, explicó el doctor Álvarez-Sala, también jefe del Servicio de Neumología y Catedrático de Medicina del Hospital Clínico San Carlos de la Universidad Complutense de Madrid.

LA EPOC, ENFERMEDAD FRECUENTE

Respecto a la EPOC, los neumólogos aseguraron que «se trata de una enfermedad muy frecuente, que causa un impacto social y sanitario muy elevado, y que está aumentando de forma significativa». Así, la mayoría de los enfermos que colapsan en invierno las salas de urgencias de los hospitales de todo el mundo padecen una esta patología.

«Uno de los principales problemas de la EPOC es su falta de diagnóstico, ya que en España, un 80 por ciento de los pacientes no está diagnosticados», según el doctor Antoni Agustí, jefe del Servicio de Neumología del Hospital Universitario Son Dureta de Palma de Mallorca, quien insistió en la necesidad del «abandono del tabaco en la utilización de fármacos broncodilatadores para mejorar los síntomas de la enfermedad».

En el futuro, el desarrollo de nuevas alternativas terapéuticas, capaces de regenerar el parénquima pulmonar destruido (como el ácido retinoico o el empleo de células madre), podría contribuir a mejorar el pronóstico, la calidad de vida y el coste sanitario y social de esta enfermedad, indicó el experto.

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