Salud.- El CICR advierte de que las cárceles son un foco de la tuberculosis en todo el mundo

GINEBRA, 22 (EUROPA PRESS)

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) alertó hoy de que las cárceles son un foco para la tuberculosis en todo el mundo, tanto debido al contagio que se registra en el interior de los centros penitenciarios como a la propagación de la enfermedad por parte de los reclusos que recuperan la libertad.

La tuberculosis, una enfermedad contagiosa que puede llegar a causar la muerte, es hoy en día un «grave problema» en las cárceles del mundo entero, afirmó la organización en un comunicado con motivo de la celebración del Día de la Tuberculosis el próximo 24 de marzo.

Por ello, el Comité instó hoy a los directores de los centros penitenciarios, las autoridades sanitarias y la comunidad internacional en general a prestar «una mayor atención al peligro que supone el amplio contagio de tuberculosis que se registra actualmente en las cárceles y, a partir de éstas, cuando los detenidos liberados se reintegran a la sociedad».

«No podemos perder la guerra contra la tuberculosis en las cárceles», manifestó un médico del CICR, Hernán Reyes. «Si no hacemos algo para combatirla en estos lugares, será imposible erradicarla de la sociedad», añadió, citado en el comunicado.

Según el CICR, en las cárceles se registran hasta cien veces más casos de tuberculosis que fuera de ellas. Las causas más frecuentes son el hacinamiento, la ventilación inapropiada, el incumplimiento de las medidas preventivas y el fracaso en la supervisión y la continuación del tratamiento. «Desafortunadamente, el mundo ha tardado en reconocer la urgencia de actuar en relación con la tuberculosis en las cárceles», añadió el doctor Reyes.

En los centros penitenciarios, aseguró el Comité, hay cada vez más pacientes que desarrollan cepas de tuberculosis sumamente resistentes. En estos casos incluso llega a ser «imposible tratar una enfermedad que antes era curable», señaló la organización. Aparte, la asociación de la tuberculosis y el VIH/sida «complican aún más el problema», añadió.

Durante años, el CICR ha contribuido activamente en el tratamiento de la tuberculosis en los cárceles del Cáucaso, Asia central y África, sea de forma directa, sea apoyando los programas emprendidos en diferentes lugares.

En el Cáucaso meridional, el CICR y las autoridades sanitarias lograron que la tasa de mortalidad disminuyera entre los pacientes de las cárceles del 16 en 1995 al cinco por ciento en 2005. «Sin embargo, sigue habiendo mucho que hacer», advirtió el Comité. «Urge tratar la tuberculosis en las cárceles», lo cual «debe formar parte de las medidas sanitarias públicas destinadas a controlar y a erradicar la enfermedad», concluyó el comunicado.

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