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LOGROÑO, 29 (EUROPA PRESS)

La ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, propuso hoy que 2012 sea declarado «Año Europeo del envejecimiento activo y la solidaridad intergeneracional», ya que la solidaridad entre generaciones «garantiza que los mayores envejezcan de una manera saludable y activa».

Jiménez realizó estas propuesta durante su intervención en la inauguración de la conferencia europea «Envejecimiento activo y saludable», que hasta mañana se celebra en Logroño en el Palacio de Congresos y Auditorio de La Rioja, Riojafórum.

En el acto de apertura participaron también el secretario general de Política Social y Consumo, Francisco Moza, el presidente del Ejecutivo riojano, Pedro Sanz, el alcalde de Logroño, Tomás Santos, y por videoconferencia el comisario europeo de Empleo, Asuntos Sociales e Integración, Lázló Andor.

La ministra de Sanidad destacó que la Conferencia Europa se celebraba coincidiendo con el Día Europeo de la Solidaridad Intergeneracional. A continuación, resaltó los cambios que se están produciendo en la población europea y española, «gracias a los avances médicos y científicos, el bienestar económico y el desarrollo de las políticas sociales».

Estos cambios han supuesto un aumento de la esperanza de vida, que «conlleva importantes retos» que se afrontan con la adopción de medidas como la coordinación sociosanitaria, según apuntó Jiménez. Además, avanzó que por primera vez en nuestro país son más los mayores de 65 que los menores de 14 años. En Europa, en el año 2060, «sólo habrá dos ciudadanos en activo por cada persona jubilada, la mitad que ahora».

VACACIONES PARA MAYORES

Uno de los ejemplos de la actuación del Gobierno en el área de envejecimiento activo y saludable son los programas de turismo social: Vacaciones para Mayores y Termalismo Social, a los que esta temporada se ha unido el programa «Juntos en Navidad», para mitigar la soledad de muchos mayores en estas fechas. Estos programas, gestionados a través del Instituto de Mayores y Servicios Sociales (IMSERSO), son muy apreciados por las personas mayores e inciden directamente en su bienestar y en su salud.

En la temporada 2009-2010, que ahora finaliza, 1.450.000 personas han participado de estos programas, en los que el Gobierno español invierte 169 millones de euros.

El objetivo principal de estos programas, explicó la ministra, es proporcionar a los mayores la posibilidad de disfrutar de turnos de vacaciones que mejoren su calidad de vida y, en el caso de los programas de Termalismo Social, facilitar su acceso a tratamientos en balnearios a precio reducido y previa prescripción facultativa. Además, se favorece la creación y el mantenimiento de empleo en el sector turístico durante la temporada baja, y se potencia la actividad económica en diversos sectores.

El modelo de turismo social español cumple ahora 25 años y se ha convertido en un ejemplo para Europa. Andorra y Portugal «han comenzado a aplicar estos programas, en colaboración con España, y Francia comenzará a implantarlo en breve», según avanzó Jiménez.

CONTRIBUCIÓN A LA SOCIEDAD

Por su parte, el presidente del Gobierno riojano, en su discurso, señaló que el envejecimiento de la población «es uno de los mayores triunfos de la humanidad y también uno de nuestros mayores retos». «Las personas de edad avanzada ofrecen valiosos recursos que no deben ser ignorados, ya que realizan una importante contribución a nuestra sociedad», añadió Sanz.

El jefe del Ejecutivo regional indicó que el envejecimiento hay que «integrarlo como parte natural de la vida y la forma en que se vive este proceso, la salud y la capacidad funcional, dependen no sólo de nuestros genes, sino también de lo que hemos hecho durante nuestra vida».

Sanz apuntó que «el envejecimiento como fenómeno global que es, requiere medidas internacionales, nacionales, regionales y locales. El enfoque que elijamos va a condicionar la forma en que nosotros y nuestros descendientes experimentaremos la vida en los años posteriores».

Por tanto, en esta planificación «tenemos muy en cuenta que la promoción de la salud y la prevención son fundamentales para lograr un envejecimiento activo y, por ello, favorecemos el tratamiento precoz y la intervención de la atención temprana, que previenen las discapacidades».

El presidente riojano afirmó que «actuar en la salud mental y el bienestar requiere de nuestros esfuerzos, que deben encaminarse no sólo a su prevención, sino también a una mayor protección social para evitar exclusiones», para finalizar indicando que «con esta conferencia europea, intentamos enriquecer ese nuevo y hermoso continente que es nuestra vejez.

Antes intervino el alcalde de Logroño quien recordó que Logroño «es la tercera ciudad española mejor para vivir, por lo que si es buena para vivir, también lo será para envejecer». Santos destacó que las personas mayores en la capital «tienen voz propia» a la hora de participar en las instituciones, así como que 1.500 reciben el servicio de ayuda a domicilio.