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La obesidad infantil muestra un «incremento preocupante», porque más de 40 millones de niños son «claramente obesos», según el estudio

BILBAO, 29 EUROPA PRESS)

Una tesis de la investigadora y bióloga de la UPV/EHU Aline Jelenkovic, indica que en la lucha contra la obesidad, además de la masa corporal debe tomarse en consideración la cantidad de tejido adiposo.

Según ha asegurado la Universidad en un comunicado, la tesis indica que la obesidad se presenta como «la gran pandemia del siglo XXI» , dado que datos recientes «apuntan a que más de un billón de adultos en el mundo padece sobrepeso, de los cuales al menos 300 millones son clínicamente obesos».

En el mismo sentido, los índices de obesidad infantil muestran un incremento preocupante, con más de 155 millones de niños y adolescentes con sobrepeso, de los cuales 40 millones son claramente obesos».

Por ello, la bióloga Aline Jelenkovic ha analizado «hasta qué punto» influyen la genética, por un lado, y el ambiente, por otro, en la morfología corporal. Para ello, ha estudiado a familias nucleares del Gran Bilbao, con hijos de entre 2 y 19 años de edad y ha corroborado que el factor ambiental influye considerablemente en la cantidad de tejido adiposo (tejido compuesto por células acumuladoras de grasa), y que éste se relaciona, a su vez, con la presión arterial.

En ese sentido su control parece, «clave» para luchar contra la obesidad, algo que concluye la tesis de Jelenkovic, defendida en la UPV/EHU y titulada Body morphology, obesity and blood pressure in nuclear families from the Greater Bilbao: genetic and environmental influences (Morfología corporal, obesidad y presión arterial en familias nucleares del Gran Bilbao: influencias genéticas y ambientales).

GENÉTICA Y AMBIENTE

Según se extrae de los datos obtenidos en el estudio, se estima que las características que definen la talla, la forma y el tejido adiposo del cuerpo humano son hereditarios en un índice que va de moderado a alto (0,28-0,69).

Además, el ambiente «también juega un papel relevante», dado que la morfología humana viene en parte determinada por factores genéticos y ambientales, aunque «destaca la influencia de ambos en las características relacionados con la obesidad, auque «la genética no afecta a todos ellos por igual», según la tesis.

En cuanto a la relación que guarda la morfología corporal con la familia, el estudio considera «que es un factor significativo, pero no especialmente influyente». La investigadora ha observado que la edad de la madre al nacer el primogénito, así como la educación parental, «están más estrechamente unidos a los fenotipos relacionados con la obesidad que otros factores familiares».

El factor socioeconómico tampoco es «especialmente influyente pero arroja algunos datos llamativos», según Jelenkovic. A modo de ejemplo, la tesis asegura que «a mayor estatus económico, también es mayor la estatura y menor la adiposidad» y que el estatus socioeconómico «es más influyente en fenotipos relacionados con la cantidad de tejido adiposo que con la masa corporal».

SOBRE LA AUTORA

Aline Jelenkovic Moreno (París, 1982) es licenciada en Biología y ha redactado la tesis bajo la dirección de Esther Rebato Ochoa, profesora del Departamento de Genética, Antropología Física y Fisiología Animal de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU.

La tesis se ha realizado mayoritariamente en la UPV/EHU. Asimismo, se ha trabajado en colaboración con el Departamento de Salud Pública del Instituto Hjelt de la Facultad de Medicina de la Universidad de Helsinki. En la actualidad, Jelenkovic es investigadora postdoctoral en la misma UPV/EHU.